Nina Rabin, la directora de la Clínica Legal para Familias de Inmigrantes de la Facultad de Derecho de UCLA, comparte preguntas y respuestas sobre la ley de inmigración.

 

¿Es posible que los inmigrantes obtengan estatus legal en los Estados Unidos?  Si es así, ¿cómo?

Hay tres vías básicas hacia el estatus legal en el actual sistema de inmigración: a través del empleo, la reunificación familiar y la protección humanitaria.  Pero las tres vías cuentan con una disponibilidad muy limitada y muchas restricciones.  Por ejemplo, las visas basadas en el empleo sólo están disponibles en un número muy limitado y casi todas están reservadas a trabajadores altamente calificados en ocupaciones especializadas.  Las visas basadas en la familia sólo están disponibles para ciertos parientes, y muchos tipos están disponibles en un número tan limitado que hay largos períodos de espera – en algunos casos, la espera puede ser de más de dos décadas.  Por último, las protecciones humanitarias sólo están disponibles para grupos muy específicos, incluidos los solicitantes de asilo (ver abajo), las víctimas de delitos graves, las víctimas de la trata de personas y los niños que han sufrido abuso, abandono o negligencia.  Muchos inmigrantes indocumentados no son miembros de ninguno de estos grupos, por lo que no tienen forma de solicitar un estatus legal.

Puede encontrar un panorama general del sistema de inmigración aquí  y más detalles aquí sobre por qué la mayoría de la gente no puede solicitar el estatus legal .

 

¿Qué es el asilo y a quién está destinado a ayudar?

El asilo es una forma de protección humanitaria que está disponible para ciertos inmigrantes que están en el país o llegan a la frontera de Estados Unidos huyendo de una persecución.  Para calificar, la persona debe cumplir con la definición internacional  de “refugiado”, una persona con miedo a la persecución justificado, por motivos de raza, religión, nacionalidad, opinión política o pertenencia a un grupo social en particular.  Puede obtener más información sobre el proceso de asilo aquí.

El asilo ayuda sólo una pequeña porción de la población total de inmigrantes que reciben permiso legal para vivir en los Estados Unidos.  En 2017 (los datos disponibles más recientes), los Estados Unidos concedió tarjetas verdes a aproximadamente 1.1 millones de personas.  De ellos, más de 700,000 se basaron en peticiones basadas en la familia y aproximadamente 130,000 estaban basadas en el empleo.  Poco más de 25,000 inmigrantes recibieron tarjetas verdes basadas en el estatus de asilo. Pueden ver los datos aquí.

 

¿Qué es DACA y qué está sucediendo con esto actualmente? 

Acción Diferida para los Llegados al País en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) es un programa que fue creado en 2012 para salvaguardar y apoyar a cierta categoría de jóvenes indocumentados, o “Dreamers” (Soñadores). Bajo la ley DACA, los jóvenes inmigrantes elegibles que llegaron a los Estados Unidos cuando eran niños reciben: 1) protección contra la deportación, y 2) un permiso de trabajo.  Los beneficiarios de DACA deben solicitar cada dos años la renovación de esta protección y del permiso de trabajo.

El 5 de septiembre de 2017, el Fiscal General de los Estados Unidos anunció que ponía fin al programa bajo DACA.  Varios estados y organizaciones presentaron demandas para impugnar esta decisión. Como resultado de ello, DACA sigue aceptando solicitudes de renovación pero no nuevas solicitudes.  La causa que intenta mantener la vigencia de la ley DACA, Department of Homeland Security v. Regents of the University of California, está actualmente ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.  Se espera que la Corte Suprema emita una decisión en junio de 2020 sobre si DACA seguirá en vigencia o no.

Puede obtener más información sobre DACA, cómo solicitar la renovación y el estado actual del litigio. aquí.

 

¿Qué debe hacer un estudiante que próximamente tiene una audiencia en el tribunal de inmigración, y a dónde puede ir a pedir ayuda?

Si un estudiante inmigrante tiene una audiencia en el tribunal, ya sea un menor o mayor de dieciocho años, la expectativa es que se presente, incluso si no tiene un abogado.  Si no se presentara, el tribunal ordenará su deportación.

Si acabas de llegar al país y crees que próximamente puedes tener una audiencia en el tribunal  pero no has recibido ninguna información al respecto, puedes averiguarlo llamando a una línea telefónica directa administrada por el sistema del tribunal de inmigración, 1(800)898-7180.  Necesitarás tener tu “número A”, que es un número de nueve dígitos que puede estar en cualquier documento que has recibido del sistema de inmigración.

Tus posibilidades de defenderte contra la deportación mejoran dramáticamente si tienes un abogado que te represente.  Desafortunadamente, el gobierno no te proporcionará un abogado, así que tendrás que encontrar uno, ya sea contratando un abogado privado u obteniendo representación gratuita de un abogado en una organización sin fines de lucro.  No supongas que los abogados que pagas son mejores que los abogados que trabajan para organizaciones sin fines de lucro – de hecho, muchos de los mejores abogados trabajan para organizaciones sin fines de lucro.  Y ten cuidado porque hay muchos notarios que dicen ser abogados pero que en realidad están buscando cobrar mucho dinero y no proveerte una representación de alta calidad.  Puedes buscar proveedores de servicios legales confiables por código postal en el directorio aquí.

 

¿Pueden los inmigrantes recibir beneficios públicos?

En California, a partir del 1 de enero de 2020, todos los californianos menores de 26 años, sin importar su condición migratoria, son elegibles para recibir atención médica bajo Medi-Cal, siempre y cuando su ingreso familiar esté por debajo de cierto nivel.   También hay otros tipos de asistencia gubernamental disponibles independientemente de la condición migratoria, como la atención médica de emergencia y la atención prenatal.  Muchos otros programas limitan la elegibilidad en base a la condición migratoria.

Lo más importante es que los padres inmigrantes sepan que no corren el riesgo de ser considerados como una carga pública cuando solicitan beneficios para sus hijos.

Hay muchos recursos disponibles para ayudar a las familias inmigrantes a averiguar para qué beneficios califican.  Un lugar donde empezar es en keepyourbenefitsCA.org (Inglés) o TusBeneficiosPublicos.org (Español).  También puede ver más recursos relacionados con la regla de carga pública aquí.

 

¿Qué es una escuela santuario?

El término “escuela santuario” se refiere a una amplia gama de políticas destinadas a hacer que los planteles escolares sean acogedores para los estudiantes y los miembros de la familia que son inmigrantes indocumentados.  Las escuelas que deciden implementar estas políticas también se denominan a veces “zonas seguras”.

Independientemente de que una escuela se designe a sí misma como un “santuario”, todas las escuelas K-12 en los Estados Unidos tienen prohibido tratar a los estudiantes de manera diferente en base a su estatus migratorio. Todas las personas tienen derecho a asistir a la escuela pública; el Tribunal Supremo hizo de esto la ley del país en el caso de 1982 Plyler v. Doe.  Pero algunas escuelas optan por hacer más para que sus escuelas sean acogedoras para los inmigrantes.  Algunos de los pasos que las escuelas pueden dar para ser un “santuario/zona segura” incluyen:

  • Negarse a compartir la información de los estudiantes con las autoridades federales de inmigración, excepto en circunstancias muy limitadas.
  • Restringir el acceso de los agentes de inmigración a los planteles escolares
  • Prohibir que los agentes de seguridad del plantel escolar colaboren con las autoridades federales de inmigración con el fin de hacer cumplir la ley.
  • Proporcionar recursos e información a los estudiantes inmigrantes y sus familias

En 2017, la Junta de Educación de Los Ángeles aprobó una resolución que reafirma que las escuelas del LAUSD son zonas seguras para las familias.  La resolución se puede encontrar aquí y una extensa guía de referencia complementaria está disponible en inglés y español aquí.

 

¿Cómo puedo ayudar a que nuestra ciudad sea acogedora para los inmigrantes?

  • Crear una política de santuario para tu escuela
  • Crear un club para apoyar a los recién llegados al país
  • Ser voluntario en una organización que apoya a las familias inmigrantes y refugiadas
  • Escribir un artículo de opinión compartiendo tu historia de inmigración o tus puntos de vista y creencias sobre los asuntos de inmigración
  • Comunicarte con tus representantes y decirles que te preocupan las leyes y políticas que apoyan a los inmigrantes en nuestras escuelas, la ciudad y el estado.
  • Cuando cumplas los dieciocho años, si eres ciudadano, vota a favor de las leyes y los representantes que apoyan a los inmigrantes
  • Hacer una denuncia si eres testigo de intimidación o de conductas basadas en odio en contra de los inmigrantes.
Marcelo Suárez-Orozco and Carola Suárez-Orozco: Welcoming Migrants and Strengthening Los Angeles
Nina Rabin, Director of the Immigrant Family Legal Clinic at UCLA Law Schools shares Questions and Answers about Immigration Law
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